Howard Waitzkin is Distinguished Professor Emeritus of Sociology at the University of New Mexico and practices internal medicine part-time in rural New Mexico and Illinois. For many years he has been active in struggles focusing on health in the United States and Latin America. He is coordinator, with the Working Group for Health Beyond Capitalism, of Health Care Under the Knife: Moving Beyond Capitalism for Our Health, Monthly Review Press, 2018.

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  • 소소한 혁명

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    소소한 혁명

    어떻게 자본주의를 넘어설 것인가라는 질문에 대한 답을, 지금 우리가 “감히” 찾아보려고 한다. 이 소책자를 통해, 자본주의를 벗어나 생태사회주의로 향하는 길을 찾는 우리의 노력이 뚜렷해지길 바란다.

    자본주의에 갇힌 우리는, 어떤 형태로든 행동 또는 비행동inaction에 관여하고 있다. 행동은, 자본주의를 직접 마주하기 보다는 자본주의가 초래하는 심각한 여러 문제를 개선하기 위한 투쟁에 참여하는 모습을 띈다. 즉, 우리의 행동은 원인이 아니라 결과에 초점을 맞추는 모순을 보인다.

    반면, 비행동은 동의를 의미하게 된다. 우리는 자본주의 경제 체계를 영속시키는 경제 활동에 문제 제기를 하거나 변화를 요구하는 행동을 하지 않음으로써 자본주의에 [암묵적으로] 동의하고 있다. 결과적으로 평범한 우리가 자본주의에 봉사하는 자본가 역할을 계속하고 있는 것이다.

    왜 자본주의 억압의 대상인 우리가 억압에 동의하는가? 그 이유가 단지 [외부의] 탄압 때문만은 아니라고, 이탈리아 파시즘 하의 감옥에서 그람시Antonio Gramci는 말했다. 즉, “헤게모니”를 장악하는 이념이 우리의 삶을 둘러싼 억압적인 환경을 설명하고 정당화하는 것이다.

    “소소한 혁명”은, 개개인의 삶 속에서, 쉽고 안전하게, 엄청 근사하지는 않지만 일상적이고 실천가능한 행동과 비행동을 얘기한다. 지금까지의 혁명사는, 혁명을 가능하게 했던 전체 민중보다는 소수의 혁명가에 주목했었지만, 자본주의에 맞서는 “우리는” 마르크스나 엥겔스가 떠올렸던 주인공들보다 훨씬 다양하고 규모가 커졌다. 자본주의를 수호하기 위해 싸우는 “그들은” 전 세계 인구의 극소수일 뿐이다.

    자본주의의 어떤 특징이 억압적이고 그래서 제거되어야 하는지, 또 반대로 어떤 사회경제구조의 특징이 억압적이지 않으며 그래서 남겨져야 하는지를 뚜렷이 설명하는 전략이 필요하다. 자본주의 이후 사회가 어떤 모습이어야 할지는 점점 명확해지고 있다. 소소한 혁명은, 자본주의의 영속과 발전에 필수적인 과정에 대한 우리의 동의를 거두는 데에서 시작하여, 수 백 만의 우리가, 여전히 적은 소수이긴 하지만, 건설적인 혹은 파괴적인 노력에 창의적으로 참여할 수 있는 방법 또한 포함한다.

    세상은 자본주의 그 이후로 이미 진행 중이다. 세계 곳곳에서 창의적인 모습의 공동체communal organization들이 생겨나 스스로 통치하고 구성원들의 생존과 안녕을 보장하기 위해 활동하고 있다.  복지 국가를 포함한 자본주의 국가를 넘어서는 것은 국가 자체를 넘어서는 결과로 이어진다. 연대 경제solidarity economy는 먼저, 소규모의 협동조합 성격을 띄는, 저렴하고 유쾌하고 편안한 주거 공간을 구성하는 방법을 모색하여, 착취적인 임대료, 빚, 세금, 보험에 대한 공동의 해결책을 제시한다. 또한 이러한 공동체는, 영양이 풍부한 먹거리를 지역에서 생산하여 유통하는 방법으로, 자본주의식 농업으로부터 독립을 꾀할 수 있다.

    창조적 파괴는, 허가를 받아 하는 대규모의 시위가 아니라 자본주의가 순조롭게 기능할 수 없게 멈추거나 둔화시키는 직접 행동으로 가능하게 된다. 우리가 투자나 세금으로 흘러가게 내버려 두는 돈의 흐름을 비자본주의적인 연대경제에 돌리는 것도 창조적 파괴의 한 방법이다.

    소소한 혁명은, 간단하고 안전하며, 자신의 삶을 조금이라도 바꾸고 싶은 의지가 있는 사람이라면 실천가능하다. 자본주의가 우리의 안녕과 행복을 파괴하는 체계라는 것을 알면서도, 부지불식간에 자본주의를 지지하고 동의하는 행동을 멈추는 즐거움을 누릴 수 있다. 놀랍게도 혁명을 위해 다치거나 죽지 않아도 되고, 심지어 큰 불편을 감수하지 않아도 된다. 우리가 해야 할 일은 단 하나. 어차피 하기 싫었던 여러 일들을 이제 정말 그만두는 것이다.

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  • Revolución Rinky-Dink: Yendo Más Allá del Capitalismo Negando Consentimiento, y Promoviendo Construcciones Creativas y Destrucciones Creativas

    Este panfleto aborda la pregunta: ¿cómo podemos pasar de A a B, del capitalismo al poscapitalismo? La revolución de Rinky-dink involucra acciones e inacciones que son fáciles, seguras, mundanas, sin glamour y factibles dentro de la vida de cada persona.

    Howard Waitzkin presenta una intervención clara y directa para el cambio revolucionario en el sistema económico capitalista global. Cubre mucho terreno, con sofisticación, mientras mantiene la discusión en tierra. Su enfoque en las formas de facilitar un desafío al capital y construir una mayor transformación revolucionaria es crucial en esta coyuntura histórica. Esta discusión sobre construcciones creativas y destrucciones creativas es particularmente útil.

    — Brett Clark, profesor de sociología de la Universidad de Utah y autor De El Robo De La Naturaleza: Capitalismo Y Grieta Ecológica, The Robbery of Nature: Capitalism and Ecological Rift en inglés.

    El fin del capitalismo es posible. Waitzkin nos lleva un paso más allá en el proceso creativo para esta transformación. A través de ejemplos específicos de grupos organizados dentro de los Estados Unidos y en el extranjero, este trabajo constituye una guía práctica para todos. Waitzkin alienta nuestra creatividad para actos organizados y seguros además de omisiones para trascender el capitalismo.

    — Nylca J. Munoz Sosa, abogada, líder de salud pública y activista centrada en la justicia sanitaria y la descolonización en Puerto Rico.

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  • Rinky-Dink Revolution: Moving Beyond Capitalism by Withholding Consent, Creative Constructions, and Creative Destructions—English, Spanish and Korean editions

    This pamphlet tackles the question: how do we get from A to B, capitalism to post-capitalism?

    It is critical reading to understand why:

    • Capitalist-oriented industrial agriculture and its destruction of habitat are the upstream causes that led to the COVID-19 pandemic as well as other past and future pandemics of devastating, emerging viral pathogens. 
    • COVID-19 may trigger a collapse of the global capitalist system but it is not the cause.
    • Health-care and public-health systems organized around capitalist principles don’t do well in pandemics, compared to those not organized around capitalist principles. 
    • The current economic collapse, triggered by a pandemic, opens a door for revolutionary transformation.

    The pamphlet is available in Spanish and Korean.

    Rinky-dink Revolution involves actions and inactions that are easy, safe, mundane, unglamorous, and feasible within every person’s life.

    Howard Waitzkin’s Rinky-Dink Revolution … is small to be sure—light-weight, unimposing in appearance, and with an abbreviated wing-span of just 72 pages total, including 11 pages of fore-and-after-matter. A quick read. But rinky-dink? Quite the opposite. …

    Like the best revolutionaries in all times and places Howard Waitzkin is guided by a powerful sense of possibility as well as deep feelings of love. He’s pissed off to be sure, because he pays attention to the crimes of racial capitalism. But he also knows that “even anger at injustice makes the brow grow stern,” and that being pissed off will not take us where we need to go—only love and joy and generosity can do that. He illustrates over and over that the greatest weapon in the cause of liberation is our beating human hearts longing to be free.

    This book is bantam-weight, as I said—the perfect mini-manifesto to slip into your back pocket or your backpack, a worthy companion as we mount the next action or tend the community garden. — Bill Ayers.  Rinky-Dink billayers.org

    But what exactly does revolution look like? Is it putting on a beret, slinging an AK-47 over your shoulder, and trying for that far-away look in your eyes? Well, no, that’s called suicide by cop (and nobody is going to put your face on a T-shirt). In the short pamphlet/e-book/PDF/audiobook Rinky-Dink Revolution (available on a donation basis from Daraja Press and at Monthly Review), Waitzkin suggests instead that we engage in postcapitalist forms of social organization. He gives us examples such as the Zapatistas in Chiapas, the Rojava in northern Syria, Jackson, Mississippi, and Rustbelt collectives such as the Horizontal Stateline Autonomous Zone in Northern Illinois. … Waitzkin calls it a Rinky-Dink Revolution because it’s everyday stuff that you can do while you scour the thriftshops in search of that beret.— On Howard Waitzkin’s Rinky-Dink Revolution. Counterpunch.org

    Howard Waitzkin presents a clear, straightforward intervention for revolutionary change in the global capitalist economic system. He covers much ground, with sophistication, while keeping the argument grounded. His focus on ways to facilitate a challenge to capital and to build further revolutionary transformation is crucial at this historical juncture. The discussion of creative constructions and creative destructions is particularly useful. —Brett Clark, Professor of Sociology, University of Utah, and author of The Robbery of Nature: Capitalism and the Ecological Rift

    The end of capitalism is possible. Waitzkin takes us a step further in the creative process for transformation. Through specific examples from organized groups within the United States and abroad, this work constitutes a practical guide for everyone. Waitzkin encourages our creativity for organized, safe acts and omissions to transcend capitalism. —Nylca J. Muñoz Sosa, lawyer, public health leader, and activist focusing on health justice and decolonization in Puerto Rico

    Waitzkin is among the expanding list of authors who openly reject the imperative of capitalism for infinite economic growth. He clearly understands that the world can provide better lives for all of humanity while reducing the total mass of capitalist production, which is overwhelmingly wasteful…. Rinky-Dink Revolution is a great contribution to probing how we can live our lives in ways that prepare us for the society we hope to bring into being. It is more than worth reading – it is something to think deeply about.

    Don Fitz. February 5, 2020 — Links International Journal of Socialist Renewal 

    Contents

    Moving beyond capitalism now 8

    Peculiar ways to struggle without confronting capitalism 12

    Rinky-dink revolution and revolutionaries 21

    Creative constructions 36

    Creative destructions 49

    The death of capitalism and the birth of something else 65

    About the author 68

    Acknowledgments 69

    Vision statement: Moving beyond capitalism—now! — Howard Waitzkin and Firoze Manji 70

    Audiobook

    You can listen to the audiobook here: